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San Juan La Laguna, Sololá | Guatemala

La cuenca del lago Atitlán es uno de los principales sitios de interés en Guatemala y atrae un flujo importante de visitantes. La región del Altiplano, área donde se localiza el lago Atitlán, es considerada como una Región de Cultura Maya Viva, sus bosques de pinos y activos volcanes permiten la práctica del senderismo, canopy y ecoturismo.

San Juan La Laguna, es un municipio del departamento de Sololá, en Guatemala, ubicado en el lado suroccidental del lago Atitlán, su cabecera municipal se encuentra rodeada por los cerros de las Cristalinas, cerro Kyaq Aaba’aj, cerro Kajnom, territorio en donde se han establecido pueblos originarios Tz’utujiles.

Constituye uno de los principales atractivos de la región Altiplano, Cultura Maya Viva aunado a ello la localidad ha cobrado un importante auge e interés principalmente por las acciones y políticas que como municipio han desarrollado a torno a:

  • Conservación del medio ambiente, al promover prácticas de consumo amigables con el ambiente
  • Conservación del patrimonio cultural
  • Desarrollo comunitario

Asociación Rupalaj Kistalin:

Como respuesta al incremento del turismo, en el 2003, un grupo de pobladores de San Juan La Laguna se unieron para crear la asociación Rupalaj Kistalin con el objetivo, en un principio de reforestar la cuenca del lago de Atitlán y concientizar a la población de San Juan La Laguna sobre la importancia de la conservación del medio ambiente. Con el paso del tiempo la asociación decidió diversificar sus actividades a través de la incorporación de servicios turísticos promoviendo la hospitalidad del pueblo y el trato amable ofrecido a los visitantes de parte de los pobladores, de esta manera desarrollaron una red de alojamiento en casas de familias del pueblo, en donde los visitantes comparten y pasan tiempo con familias locales propiciando el intercambio cultural y aprendizaje acerca de las tradiciones y forma de vida de la cultura Tz’utujil.

La asociación ha logrado de manera exitosa el posicionamiento de sus productos turísticos a través del trabajo coordinado con tour operadoras de prestigio a nivel nacional e internacional. Derivado de los buenos resultados alcanzados se encuentran en proceso de incorporar y consolidar un tercer componente a su oferta turística, a través de la prestación de servicios de alimentos y bebidas por medio de un restaurante. Si bien la oferta de servicios de alimentación es extensa en San Juan La Laguna, la iniciativa de Rupalaj Kistalin posee excelentes prospectos de éxito ya que cuentan con una cartera de clientes y tour operadores que potencialmente pueden requerir este tipo de servicios como complemento al hospedaje y tours ofrecidos.

  • Misión:

Somos un equipo de hombres y mujeres, guías de turistas, ambos respetuosos de la cultura Maya Tz´utujil y el medio ambiente que nos rodea. Trabajamos con el objetivo de elevar la calidad de vida de los habitantes de San Juan la Laguna y heredar así, un mejor futuro para las próximas generaciones.

  • Visión:

“Consolidarnos como el mejor proveedor de servicios eco-turísticos del municipio de San Juan La Laguna, ofreciendo una experiencia inolvidable a los turistas nacionales y extranjeros, constituyéndonos en un modelo ejemplar en el desarrollo educativo, económico, social, ambiental y cultural, para todos los pueblos de la cuenca del lago de Atitlán”.

  • Objetivos Institucionales:

    • Desarrollar beneficio social a la comunidad a través de la protección de los recursos naturales y tradiciones culturales.
    • Preservar la cultura popular tradicional para conservar nuestra nacionalidad y poder transmitirla a nuevas generaciones.
    • Promover la reforestación del municipio.
    • Valorar económicamente y potenciar los servicios ambientales de la comunidad.
    • Fomentar el desarrollo social local.
    • Crear empleos que valoren la protección del medio ambiente.
    • Gestionar en forma permanente espacios de participación para dar a conocer las actividades de la asociación y sus asociados.
    • Promover la inclusión y equidad de género, ya que los socios son únicamente hombres y no permiten que las mujeres sean socias, forman parte de los tours pero no son socias.
    • Permitir la participación de más negocios que deseen ser parte de la asociación.
    • Rupalaj Kistalin, cuenta con una junta directiva conformada por miembros de la asociación, la cual supervisa el trabajo realizado por el área administrativa, hecho que ha permitido un funcionamiento y prestación de servicios con muy buenos estándares de calidad y profesionalismo.


En sus quince años de operación Rupalaj Kistalin ha logrado un exitoso posicionamiento, prestando sus servicios tanto de alojamiento como de tours a prestigiosas operadoras receptivas de Guatemala entre las cuales figuran:

• Servicios Turísticos Profesionales

• Panamundo

• Guayacán

• Entre otras.

Asimismo, forma parte de su cartera de clientes la prestigiosa mayorista G Adventures que ha trabajado con la asociación desde el 2010.

Tal como se ha mencionado previamente, debido a la demanda de sus clientes la asociación ha decidido expandir su negocio al agregar un restaurante a su cartera de productos, una de las principales ventajas de dicha iniciativa es que las operadoras turísticas clientes de la asociación han expresado su anuencia a la contratación de servicios de alimentos y bebidas paralelo a los ya prestados.

Experiencia turística

Rupalaj Kistalin se ha especializado en la prestación de servicios turísticos, como excursiones a los atractivos que circundan el pueblo y hospedaje en casas de los miembros de la asociación.

Los pobladores que participan prestando servicio de alojamiento a los visitantes en sus hogares, reciben una compensación por la estadía y los alimentos, lo cual ha permitido la generación de beneficios económicos en donde han sido principalmente beneficiadas las mujeres de la comunidad, dado que ellas con las prestadoras de dichos servicios.

Adicionalmente actividades como:

  • Contratación de guías locales certificados por el Instituto Guatemalteco de Turismo (INGUAT).
  • Visitas a cooperativas de tejedoras, comadronas de plantas medicinales y pintores, durante los requerridos turísticos.

Han permitido generar empleo e ingresos a la comunidad de diversas maneras.

Tours disponibles:

  • Tour natural: Caminata de cuatro horas al cerro denominadao el Rostro Maya, en donde es posible observar la belleza escenica del lago de Atitlán.
  • Tour cultural: Recorrido por el pueblo de San Juan La Laguna, con el objetivo de conocer la tradiciones culturales, artesanales y artísticas que destaca la cultura Tz’utujil.
  • Ceremonia de árbol: La ceremonia inicia en el vivero de especies nativas de Rupalaj Kistalin en el cual cada persona tiene la posibilidad de escoger el árbol que desea sembrar, es importante destacar que las especies promovidas para sembrar son nativas de la región.
  • Tour del maíz: Después de un recorrido por las “milpas” y haber aprendido acerca de dicho grano, mujeres juaneras enseñan a cocinar platos tradicionales elaborados a base del grano sagrado, finalmente, deguste de tortillas, atol y platillos elaborados a base de maíz, experiencia que permite conectar al visitante con la gastronomía ancestral guatemlteca a través de la utilización del maíz, considerado principio vital y elemento fundamental de la cosmovisión Maya, plasmada en el Popol Vuh.

El horario de atención al cliente de Rupalaj es de lunes a domingo de 8:00 AM a 5:00 PM.

Todos los servicios prestados tienen como objetivo resaltar y mostrar los aspectos más relevantes de la cultura Tz’utujil, de ahí que las experiencias turísticas ofrecidas por Rupalaj permitan al visitante sumergirse en la vida diaria de una comunidad indígena y participar en actividades como cocinar, conocer técnicas ancestrales de siembra, plantas medicinales, textiles, entre otros, convirtiéndolo en un producto único.

Al viajar a San Juan La Laguna a través de la asociación Rupalaj Kistalin el turista tiene la satisfacción de saber que a través de su visita fortalece y empodera a comunidades locales encargadas de resguardar el patrimonio cultural y natural que ancestralmente les ha sido heredado, adicionalmente a través de Rupalaj Kistalin es posible impactar de manera positiva en la inclusión y equidad de la mujer en la actividad económica de su territorio.

Turismo con propósito ¡Visita! ¡Vive! ¡Aporta!

Rupalaj Kistalin se ha especializado en la prestación de servicios turísticos, como excursiones a los atractivos que circundan el pueblo y hospedaje en casas de los miembros de la asociación.

Los pobladores que participan prestando servicio de alojamiento a los visitantes en sus hogares, reciben una compensación por la estadía y los alimentos, lo cual ha permitido la generación de beneficios económicos en donde han sido principalmente beneficiadas las mujeres de la comunidad, dado que ellas con las prestadoras de dichos servicios.

Adicionalmente actividades como:

  • Contratación de guías locales certificados por el Instituto Guatemalteco de Turismo (INGUAT).
  • Visitas a cooperativas de tejedoras, comadronas de plantas medicinales y pintores, durante los requerridos turísticos.
Han permitido generar empleo e ingresos a la comunidad de diversas maneras.

Tours disponibles:

  • Tour natural: Caminata de cuatro horas al cerro denominadao el Rostro Maya, en donde es posible observar la belleza escenica del lago de Atitlán.
  • Tour cultural: Recorrido por el pueblo de San Juan La Laguna, con el objetivo de conocer la tradiciones culturales, artesanales y artísticas que destaca la cultura Tz’utujil.
  • Ceremonia de árbol: La ceremonia inicia en el vivero de especies nativas de Rupalaj Kistalin en el cual cada persona tiene la posibilidad de escoger el árbol que desea sembrar, es importante destacar que las especies promovidas para sembrar son nativas de la región.
  • Tour del maíz: Después de un recorrido por las “milpas” y haber aprendido acerca de dicho grano, mujeres juaneras enseñan a cocinar platos tradicionales elaborados a base del grano sagrado, finalmente, deguste de tortillas, atol y platillos elaborados a base de maíz, experiencia que permite conectar al visitante con la gastronomía ancestral guatemlteca a través de la utilización del maíz, considerado principio vital y elemento fundamental de la cosmovisión Maya, plasmada en el Popol Vuh.

El horario de atención al cliente de Rupalaj es de lunes a domingo de 8:00 AM a 5:00 PM.

Todos los servicios prestados tienen como objetivo resaltar y mostrar los aspectos más relevantes de la cultura Tz’utujil, de ahí que las experiencias turísticas ofrecidas por Rupalaj permitan al visitante sumergirse en la vida diaria de una comunidad indígena y participar en actividades como cocinar, conocer técnicas ancestrales de siembra, plantas medicinales, textiles, entre otros, convirtiéndolo en un producto único.

Al viajar a San Juan La Laguna a través de la asociación Rupalaj Kistalin el turista tiene la satisfacción de saber que a través de su visita fortalece y empodera a comunidades locales encargadas de resguardar el patrimonio cultural y natural que ancestralmente les ha sido heredado, adicionalmente a través de Rupalaj Kistalin es posible impactar de manera positiva en la inclusión y equidad de la mujer en la actividad económica de su territorio.

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    Organización Mundo Maya

    7 avenida 1 – 17 zona 4 Centro Cívico, Ciudad de Guatemala.

    Edificio INGUAT, piso 2, oficinas 207-208

    Teléfono: +502 22 90 28 00, ext. 2335