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El grupo Maya K’aqchikel se ubica en la parte central del país, mayormente en los departamentos de Chimaltenango, Sololá y Sacatepéquez. Su pasado prehispánico está representado por los sitios arqueológicos de Jilotepeque Viejo e Iximche’, ambos ubicados en cerros rodeados de barrancos. Iximche’ fue la capital del linaje más poderoso de los K’aqchikeles, quienes a la venida de los españoles ya rivalizaban con los K’iche’s por el dominio de las Tierras Altas Mayas. Por esa razón establecieron una alianza con los españoles y fue en Iximche’ donde se fundó la primera ciudad de Guatemala, vocablo que se deriva del náhuatl Quahutemallan, que significa Tierra de Árboles o Tierra de Águilas. Entre sus comunidades más representativas están Tecpán Guatemala, Sololá, San Martín Jilotepeque, San Juan Sacateéquez y San Juan Comalapa. Esta última se caracteriza por la gran cantidad de pintores, que representan un estilo primitivista o «naif» originado a mediados del siglo XX. En el departamento de Sololá se encuentra el Lago de Atitlán, que es uno de los principales atractivos naturales de todo el país. En sus orillas se asentaron doce pueblos que se caracterizan por la elaboración de numerosas artesanías de madera, tul y otros materiales. El lado sur del lago pertenece al territorio del grupo Maya Tz’utujil, que se encuentra mayormente en las poblaciones de Santiago Atitlán, San Lucas Tolimán y San Pedro La Laguna. En Santiago Atitlán se puede apreciar una estatua conocida como Maximón, que representa una deidad prehispánica asociada a las montañas y al inframundo, la cual se ha fusionado con varios personajes católicos, en especial la figura de Judas. Durante la Semana Santa, Maximón es el actor principal, que se procesiona junto a la imagen de Jesucristo, indicando así la complementariedad de las identidades maya y cristiana.

Tú, maíz; tú, Tzité; tú, suerte; tú, criatura; ¡uníos, ayuntaos! les dijeron al maíz, al tzité, a la suerte, a la criatura. ¡Ven a sacrificar aquí, Corazón del Cielo; no castiguéis a Tepeu y Gucumatz!

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