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La zona noroeste del altiplano guatemalteco está localizada en el Departamento de Huehuetenango, donde se ubica la Sierra de los Cuchumatanes, que es la más alta de toda el Área Maya. La geografía accidentada ha creado barreras naturales que definen pequeños valles separados entre sí, razón por la cual se encuentra la mayor diversidad étnica del país. Allí se concentran los grupos Maya Mam, K’anjobal, Chuj, Jakalteko, Awakateko, Sipakapense y Tektiteko. De éstos el mayoritario es el Maya Mam, cuyo pasado prehispánico está plasmado en el sitio de Zaculeu, ubicado en las afueras de la ciudad de Huehuetenango. De sus comunidades actuales destaca Todos Santos Cuchumatán, cuyos habitantes han conservado sus coloridos atuendos, tanto femeninos como masculinos. En toda el Área Maya es común encontrar a las mujeres usando sus trajes tradicionales, y son pocas las comunidades donde se encuentran a los hombres usándolos, como es el caso de Nahualá, Sololá, San Antonio Palopó, San Juan Atitán, Santiago Atitlán, San Pedro La Laguna y Santa Eulalia.

Primero se formaron la tierra, las montañas y los valles; se dividieron las corrientes de agua, los arroyos se fueron corriendo libremente entre los cerros, y las aguas quedaron separadas cuando aparecieron las altas montañas.

Popol-Vuh